woensdag, februari 27, 2013

Brand steekt de draak met oudste hotel van Nederland

Ja natuurlijk ken ik als ex-Bergse Hotel De Draak, het oudste hotel van Nederland. Er is niemand in Bergen op Zoom die dit prachtige monumentale pand niet kent. Helaas is het pand gisteravond getroffen door een grote brand.

De brand is ontstaan in het onlangs geopende wellness centre. Wat zal eigenaar Frans Hazen spijt hebben dat hij daar ooit aan begonnen is. De sjieke gasten van zijn hotel kunnen namelijk helemaal niet met zo'n ruimte omgaan. Een van de gasten heeft een badhanddoek op de gloeiende stenen gelegd, waardoor de brand ontstond. De gasten zijn geëvacueerd, en de brandweer had de grootste moeite de brand onder controle te krijgen, wat gelukkig uiteindelijk wel gelukt is.

Hoe groot de schade aan De Draak precies is moet nog blijken. Het is niet de eerste brand die het pand doorstaan heeft: in 1397 overleefde De Draak de grote stadsbrand.


maandag, februari 25, 2013

3D-printen in Roermond

Afgelopen weekend hadden we een verlate, en zeer witte Valentijn in Kasteeltje Hattem in Roermond. We besloten eerst het Cuypershuis eens te bezoeken, waar een demonstratie 3D-printen werd gegeven.

Het Cupyershuis is het voormalige woonhuis van en het museum over de Roermondse architect/ ontwerper Pierre Cuypers. Twee van zijn bekendste ontwerpen zijn die voor het Centraal Station in Amsterdam en die voor het Rijksmuseum, maar daarnaast ontwierp hij ook zo'n 100 kerken, interieurs, kunstvoorwerpen en meubels. Het museum legt daarnaast linken tussen architectuur en hedendaagse interieurvormgeving, afgelopen zaterdag deden ze dit door een wel heel interessant fenomeen: het 3D-printen.

Het 3D-printen werd gedemonstreerd door het MachineGilde. Deze technologische ontwikkeling gaat een ware revolutie teweegbrengen. Het wordt hiermee mogelijk om via internet producten thuis te printen. Stel je voor, je bestelt een kledingstuk en enkele minuten later rolt het kant en klaar uit je printer. Er komt geen fabriek of logistiek bedrijf meer bij kijken. Verre toekomstmuziek? nee, in de creatieve sector wordt deze techniek al vol op gebruikt. Ook de voedingsindustrie en de medische wereld maken al gebruik van deze techniek. Tandartsen werken bijvoorbeeld al met geprinte kronen en in laboratoriums wordt momenteel gewerkt aan geprinte organen en huid. Ongelooflijk toch? Straks printen ze gewoon even een nieuwe nier uit. En wat dacht je van huizen en auto's?

Ik dacht dat het 3D-printen nog helemaal in de kinderschoenen stond, maar dat valt reuze mee. De printers voor thuisgebruik zijn niet groter dan een normale printer en zijn al te koop vanaf 1000 euro. Daar kun je op het moment alleen nog plastic voorwerpen mee printen en natuurlijk geen heel grote producten, maar toch, het is een begin en het zal echt niet lang meer duren voor iedereen gewoon thuis al zijn spullen gaat printen. Fysieke winkels worden dan museumstukken.

En Cuypers zelf? Dat was naast een ongelooflijk talent en harde werker, ook wel een beetje een egotripper. Zo liet hij vaak zijn eigen gezicht afbeelden op kerkstukken en stond hij op ongelooflijk veel foto's prominent op de voorgrond. Ook stond zijn naam op veel van zijn bezittingen, bijvoorbeeld zijn tas, waarbij er nooit werd nagelaten Dr. en architect bij zijn naam te vermelden.

woensdag, februari 20, 2013

Tunesie; Port el Kantoui

Al is Port el Kantoui vrij toeristisch, toch zijn er een aantal opmerkelijke attracties die de moeite waard zijn. Je moet dan wel wat zielige verkopers en andere sjacheraars gedogen, die allemaal enthousiast vragen : "Hallo, herkennen jullie mij nog?, ik werk in jullie hotel". Aanvankelijk waren we wel wat verbaasd dat echt iedereen de naam van ons hotel kende, dat bleek echter een kwestie te zijn van het all-inclusive bandje omdraaien.

Zeer speciaal is de dierentuin. De exoten die zich daar bevinden zijn bij ons allemaal geliefde huisdieren. Zo bevindt zich daar de Cavia met een kinderameublement, dat voor elke Cavia ongeveer 2 kilo voer herbergt. Meest opvallend is wel de Chihuahua, die hier als Mexicaanse exoot in een hokje zit. Ik moet zeggen dat de dieren er niet eens zo ongelukkig uitzagen. Ik kan mij daar wel wat bij voorstellen als ik bedenk hoe ik afgelopen winter hier de Chihuahua's tot over hun oren in de sneeuw zag wegzakken.

Naast deze vermakelijke dierentuin is er ook nog een attractiepark in Port el Kantoui, voor de echte kinderhater. Alle attracties staan er namelijk helemaal weggeroest en half omgevallen. Desondanks is het park geheel operationeel, misschien niet in de laatste plaats omdat er bij elk onderdeel een medewerker van de werkloosheid gered wordt. Door het ontbreken van kinderen (je wilt er niet aan denken wat daar mee gebeurd is), beperkt deze job zich tot het draaien van luide muziek.

Port el Kantoui is ondanks alle vermakelijkheden geen dagtaak. Het is echter niet aan te raden deze plaats met de bus te verlaten, ondanks een prachtige bushalte voor dit doel, komt er nooit een bus. Ook hier hebben ze rekening mee gehouden; tijdens het wachten kun je het bord bestuderen waarop staat hoe alle onderdelen van zowel de bus als de bushalte heten. Het is misschien veelzeggend dat het plaatje van een daadwerkelijke bus, alleen de achterkant van de bus aanduidt.


woensdag, februari 13, 2013

Archeologisch Museum Sousse

Nu ben ik toch al vaak in Tunesië geweest, zeker in Sousse, en toch hebben we nog een "verborgen" schat ontdekt: Het archeologisch museum. Het museum is ongelooflijk mooi opgezet en er zijn diverse unieke voorwerpen, met name mozaïeken, uit de Romeinse en vroeg-Christelijke tijd te zien.

Het was wel even zoeken, we hebben er de hele Medina voor moeten doorkruisen, met een sliert van opdringerige verkopers achter ons aan. Opvallend was vooral dat Michael een kapper achter zich aan kreeg die een knipbeurt bij hem uiterst noodzakelijk vond, vreemd want bij Michael kan er juist niet veel meer af. Het zal er dan ook wel aan liggen dat het een herenkapper was, als het een dameskapper was geweest had die mij waarschijnlijk tot in het museum met een schaar achtervolgd.
Toen we het museum gevonden hadden, bleek het aan een hoofdweg te liggen, je kan dus eigenlijk heel eenvoudig bij de hoofdingang komen, maar ja je moet het maar weten.

Vreemd genoeg was het museum uitgestorven toen wij het bezochten. Dit terwijl kosten noch moeite waren gespaard om er een prachtig geheel van te maken. Alle voorwerpen worden door rails met spots belicht en al zijn de voorwerpen nog zo oud, de bouw en inrichting van het museum zijn heel modern, met veel glas en lichte wanden en vlakken. Er worden vooral mozaïeken tentoongesteld, waaronder een prachtig Romeins bad, wat nog maar enkele jaren geleden gevonden is. Daarnaast zijn er veel grafsteles. Veel van de voorwerpen zijn onder woningen in de Medina gevonden, als je kijkt hoe oud sommige huisjes daar zijn zou er zomaar nog veel meer onder de grond kunnen zitten. Al bij al een echte aanrader, ik hoop dan ook dat meer mensen de weg naar dit unieke stukje Sousse zullen vinden.




maandag, februari 11, 2013

Arabische lente in Tunesië

Lente hebben we wel gezien in Tunesië, maar voor de rest hebben we niets gemerkt van de onlusten die zijn ontstaan na de moord afgelopen woensdag op de linkse oppositieleider Belaid.

Natuurlijk maken de mensen zich wel ongerust in Tunesië. Na de Succesvolle revolutie in 2010 wil niemand meer terug naar een dictatoriaal of te islamitisch bewind. De gemiddelde Tunesiër is op zijn/ haar vrijheid gesteld en wil gewoon een normaal leven. Een leven waarin eenieder zelf kan kiezen hoe ze met bijvoorbeeld hun religie omgaan. Vooral vrouwen hebben heel wat te verliezen. De meeste vrouwen in Tunesië hebben relatief veel vrijheid. Zo zie je veel vrouwen die wel een hoofddoek dragen, maar toch alcohol drinken in het openbaar. Zulke dingen kunnen nu in Tunesië, hoe mooi is dat?

Premier Hamadi Jebali wil zijn eigen regering vervangen door een groep ongebonden technocraten, en dan zo snel mogelijk nieuwe verkiezingen,  maar daar willen de andere partijen vooralsnog niet aan. Ik hoop in ieder geval dat het allemaal snel goed zal komen, voor alle lieve mensen daar die zorgden dat we ons er welkom en thuis voelden, voor alle vrouwen en voor iedereen in Tunesië die niets anders wil dan een normaal, vreedzaam en vooral vrij leven.

Selamat makan bij het Indisch Veerhuys in Almere

Het was lang geleden dat wij nog eens Indisch gegeten hadden. Vroeger was de Indische keuken nog erg populair in Nederland. En was er geen I...