dinsdag, april 17, 2018

De Rosep en PSV

Zoals elk jaar was het weer tijd voor het aspergediner-dansant in De Rosep te Oisterwijk. Er komt altijd een vast groepje mensen om van het spectaculaire menu en de gezellige muziek van duo Mistral te genieten. Dit keer waren er ook nog andere gasten, heel PSV, die de andere dag landskampioen zouden worden.

We zaten lekker op het terras en plotseling stond iedereen met zijn/ haar telefoon paraat. De bus van PSV arriveerde en in die contreien is iedereen natuurlijk fan van deze club. De jongens hadden hun zwarte, nette pak allemaal al bij zich, dus stiekem werd er al op een succes gehoopt. Cocu en de andere bobo's maakten een enigszins gespannen indruk. Op de bobo's na zagen we PSV niet meer, de jongens werden vakkundig opgesloten op hun hotelkamer. Meer dan het bestellen van een zakje chips was er voor hen niet meer bij. Met uiteindelijk een grandioos resultaat natuurlijk.

Het diner was weer geweldig. Het is in Brabant nog echt bourgondisch, daar kunnen ze in de rest van Nederland met hun miesmeuterige gezondheidswaanzin nog wat van leren. Mistral wordt steeds beter en hun uitvoering van Zoutelande was zelfs beter dan het origineel. Wij kijken al uit naar het wilddiner-dansant in november.









woensdag, april 11, 2018

De verrijzenis van Bhagwan

We hadden er al een tijdje niets meer van gehoord, maar door de Netflix-documentaire Wild Wild Country is Bhagwan Shree Rajneesh (die zichzelf later Osho noemde) weer springlevend.

In de jaren 80 was de goeroe nog enorm populair. Ik kan mij niet herinneren in een klas te hebben gezeten, waar geen in het rood gekleed kind (al dan niet met de kralenketting) zat. Dat was heel normaal. Wel was de hokjesgeest misschien nog wel sterker dan tegenwoordig en zo werden deze kinderen dan ook steevast in het geitenwollensokken-hokje gestopt. Ook hoorde ik vaak over Bhagwan discotheken waar iedereen op blote voeten, helemaal uit zijn dak kon gaan. Helaas had ik toen ook al een voorliefde voor zwart en dus niet de juiste outfit om er eens een kijkje te gaan nemen.

Wild Wild County kijk je in een keer ademloos uit, alhoewel het hele verhaal toch zo'n zes uur duurt. De documentaire gaat vooral over een nogal pijnlijke fase in de Bhagwan beweging. Toen de ashram in India overspoeld werd met westerse zoekenden, reizigers, gekken, avonturiers en andere reizigers die in het universum maar moeilijk een plekje konden vinden, verhuisde Osho in 1981 zijn gemeenschap naar een ranch in de Amerikaanse staat Oregon. Aan ruimte was er daar geen gebrek, alleen had de goeroe zich verkeken op de starre, conservatieve mentaliteit van de natives. Die weliswaar natuurlijk zelf ook geen natives waren, maar dit waren zij inmiddels vergeten en dus werd er alles gedaan het duizend-koppige rode gevaar een halt toe te roepen. In ieder geval was de rust weg en de vrede ver te zoeken. En al snel zagen we dat religie maar een dun vernisje is op de het dier wat mens heet. De conservatieven (allen christelijk) en de in het rood geklede gemeenschap van Osho (spiritueel en vredelievend), begonnen een heuse oorlog, waarbij wapens, moordaanslagen en vergiftigingen niet werden geschuwd.

De kwade genius bleek vooral Ma Anand Sheela, de secretaresse, van Osho te zijn. De vraag blijft in hoeverre zij eigenhandig handelde of ingefluisterd werd door de ogenschijnlijk goedmoedige goeroe (die in het openbaar inmiddels in alle talen en religies zweeg). De documentaire liet van de ene kant haar kwade geest zien, aan de andere kant werd zij steeds in het heden geïnterviewd en gedroeg ze zich als een een willoos, onschuldig lam. In beide rollen vond ik haar even weerzinwekkend.

Uiteindelijk werd Osho het land uitgezet en stierf in 1990 in India. Sheela kreeg twintig jaar cel. De beweging leeft echter tot de dag van vandaag voort.Voor zijn dood heeft Osho zijn leerlingen sannyasins) verteld dat hij in Oregon niet ingreep, omdat ze anders niets geleerd zouden hebben. En dat vind ik nou toch weer een gemakkelijke uitspraak, een goeroe onwaardig. En nee, ik zal het verder niet over de Rolls-Royces hebben.

Op zich is het niet zo gek dat de beweging zoveel westerlingen aantrok. Spiritualiteit, saamhorigheid, gezelligheid en zingeving zijn allemaal zaken waar ieder mens naar op zoek is. Daarnaast is de leer van Bhagwan enorm eclectisch, zodat elke zoekende wel iets vindt zonder zijn of haar eigen identiteit in te hoeven leveren. Oosterse wijsheid met westerse behoeften, daar zijn al veel sekten groot mee geworden. Netlfix heeft deze beweging in ieder geval weer onder de aandacht gebracht, waarschijnlijk zijn de eerste tickets naar India alweer geboekt.

Toch had Osho mooie en wijze uitspraken, die vooral benadrukken dat hij geen god was en dat je het zelf moet doen. Dit vind ik wel een mooie voor een goeroe:
I am not here to satisfy any idiot's mind or his expectatons, neither do I expect anything from anybody, nor am I going to fulfill anybody's expectations. 



vrijdag, maart 09, 2018

woensdag, maart 07, 2018

Cyprus Kykkos klooster II

En we gingen weer verder met de jeep, samen met de chauffeur en de mysterieuze bijrijdster. De hoofdattractie vandaag was voor ons het beroemde Kykkosklooster. De chauffeur wilde er eigenlijk helemaal niet naartoe. Hij praatte als brugman om ons er vanaf te krijgen. Vanzelfsprekend lukte dit hem niet en zo gingen we toch op weg.

Na weer vele haarspeldbochten en afgronden zonder afrastering, kwamen we bij het Kykkos klooster aan. De chauffeur wilde er om duistere redenen niet gezien worden. Hij zette ons af en zou ons een uur later weer komen ophalen. Dit bleek ruim voldoende voor een bezoek.


Eigenlijk heet het Kykkos klooster Iera Moni tis Panagio tou Kykko. Het is een Cypriotisch-orthodox klooster waar geen monnik te bespeuren valt. Die wonen namelijk in de buurt en hebben liever geen pottenkijkers. Bovendien hebben ze het erg druk met het brouwen van Zivania.
Het is een heel ander klooster dan je doorgaans in Griekenland ziet. En alhoewel het klooster uit de 12e eeuw stamt, leek het vrij nieuw. Dat moet gezegd, ze restaureren alles enorm goed op Cyprus. Natuurlijk ieder zijn smaak, het komt de authenticiteit niet ten goede.

Er is een museum en er bevinden zich prachtige mozaïeken op de muren. In de kapel is de icoon van de Allergenadigste Heilige Maagd te bezichtigen. Deze zou door St. Lucas geschilderd zijn.
Ga niet op 15 augustus naar het Kykkos klooster. Dan bezoeken duizenden pelgrims het klooster ter gelegenheid van Moni Kykko, een belangrijke feestdag.

En ja hoor, de chauffeur en de vrouw kwamen ons weer netjes op tijd halen. Op de terugweg gingen we nog langs wat bezienswaardigheden, daarover later meer.

Maar was ze het nou? Ja, inderdaad. Diezelfde avond had ze gewoon weer dienst en zagen wij haar in haar werkoutfit met gouden hakjes voorbij trippelen. Of ze ons ook zag was niet duidelijk, ze liet dat in ieder geval niet blijken.




zondag, februari 18, 2018

Cyprus Troödosgebergte en Kykkos klooster I


Als je naar Cyprus gaat is het een must om naar het Troödosgebergte en te gaan en het Kykkos klooster te bezoeken. Rond kerst ligt daar sneeuw en samen met het feit dat men in Cyprus links rijdt en er vrijwel geen afzettingen langs de smalle bergpassen zijn, vond ik het geen goed idee om zelf een auto te huren. Op Tripadvisor stak een excursiebedrijf er qua beoordelingen met kop en schouders bovenuit, dus besloten we daar een privé jeepsafari te boeken. Zo geboekt moet je natuurlijk maar afwachten of de chauffeur daadwerkelijk op komt dagen. Dit bleek geen probleem, op de afgesproken dag kwam de jeep inderdaad om 7 uur 's ochtends voorrijden in een oude Camel Trophy-jeep. 

Tot onze verbazing zat er naast de chauffeur nog een vrouwelijke gids (ik dacht aanvankelijk dat dit de chauffeur was, even vergeten dat ze links rijden). Dit hadden we niet geboekt, maar ja, des te beter toch? Het was wel een beetje vreemd dat zij zichzelf helemaal niet voorstelde en ook verder niets zei en prominent op de (beste) voorstoel bleef zitten. Nog vreemder was echter dat zij ons bekend voorkwam. Ze leek toch wel erg veel op de plaatselijke hoer die vaak bij ons hotel door de straat tippelde en bij de McDonald's haar uitvalsbasis had. We zeiden allebei niets, maar dachten er het onze van. Gedurende de dag gingen we wel twijfelen, want gaandeweg bleek ze de vrouw van de chauffeur te zijn. Het leek wel of zij niet eerder zo'n dagje uit meegemaakt had, want ze gedroeg zich de hele dag als een toerist die nooit eerder Cyprus had bezocht.

De chauffeur was net een ingebouwde encyclopedie van Cyprus. Hij heeft 12 uur vrijwel non-stop over de geschiedenis, politiek en cultuur verteld. Dat was echt super. Een stokpaardje van hem was wel de klimaatverandering. Dit is op Cyprus ook echt verschrikkelijk. Ten eerste is het er in de winter heel veel warmer geworden, waardoor er ook helemaal geen sneeuw meer in de bergen ligt. Ten tweede is het er desastreus droog geworden, wat ook goed te zien was onderweg. Landbouw is er vrijwel onmogelijk geworden. Toch is het landschap in de bergen nog prachtig. Naast een bezoek aan vele bezienswaardigheden, zijn we vrijwel op elke mogelijke plek geweest. Vaak off-road langs duizelingwekkende open afgronden van 3000 meter hoog, langs richels en spelonken. Ik met het hart in mijn keel en Michael genietend. Nou ja, ik vond het natuurlijk ook prachtig.

En ja, was ze het of was ze het niet? 
Wordt vervolgd.



zaterdag, februari 03, 2018

Cyprus IV Agios Lazaros

In Larnaca , aan het Agios Lazarouplein, staat een prachtig kerkje, de Sint Lazaruskerk. En ja de gelijknamige heilige ligt er echt. Als bewijs liggen er een paar botten open en bloot, tentoongesteld. Ernaast bevindt zich een Byzantijns Museum, helaas was dit tijdens ons bezoek gesloten.

De St. Lazaruskerk is in de 10e eeuw gebouwd op de plaats van de oorspronkelijke kerk uit 900. Naast de prachtige rococo preekstoel is er een icoon te zien met daarop een uit het graf herrijzende Lazarus. Rechts van de voordeur staat een grote, vergulde reliekschrijn met enkele botten van Lazarus, tenminste dat zegt men en gelooft men op Cyprus.



De heilige Lazarus was de broer van Martha en Maria. Vier dagen na zijn dood werd hij opgewekt door Jezus. Hij trok naar Cyprus en werd daar bisschop van Kition. Hier werd hij ook begraven na zijn, nu definitieve, dood. Zijn graf werd in 890 ontdekt, waarna men op die plaats een kerk bouwde.







zaterdag, januari 20, 2018

Cyprus III Kyriazis Medical Museum

In het centrum van Larnaca, in een klein steegje (Karaoli and Demetriou 35) bevindt zich het Kyriazis Medical Museum. Je loopt er zo voorbij, maar niet doen, want het is een echte aanrader. De entree is gratis, je kunt wel een donatie doen. Het museum is opgericht in 2011, door de beroemde arts Marios Kyriazis. Een groot onderzoeker, desondanks was hij zelf aanwezig toen wij het museum bezochten. Let op, de openingstijden zijn beperkt: elke woensdag en zaterdag van 9:00 uur tot 12:00 uur.


Het museum heeft een prachtige verzameling medische instrumenten uit allerlei tijdperken. Hoe ouder de instrumenten, hoe gruwelijker ze eruit zien. Vooral het blaaskatheteriseren, wat nu al geen pretje is, moet vroeger een ware gruwel zijn geweest. Verder liggen er oude documenten en boeken. Echt een schitterende verzameling. Ook het pand zelf is een bezichtiging waard, een traditioneel Cypriotisch stadshuis, wat er nog vrij oorspronkelijk uitziet.

Vanzelfsprekend moest ik weer eens naar het toilet. Ik vroeg aan Marios Kyziaris waar dat was. En hij vertelde dat hij dat wel wilde zeggen, maar dat ik voordat ik naar het toilet zou mogen, eerst een tekening moest maken. Ik dacht dat hij een grapje maakte, maar ik kreeg wat kleuren krijt in mijn handen en hij ging mij voor naar het toilet. Daar bleek een schoolbord te hangen en daarop moest dus eerst een medische tekening op gemaakt worden. Eigenlijk fantastisch, dat zouden ze op meer plaatsen moeten doen. Het is een klein voorbeeld, maar het geeft wel een beetje de aparte (in positieve zin) sfeer aan in het museum.



Marios Kyziaris komt uit een geslacht van dokters dat tot vier generaties teruggaat. Veel items in het museum waren eigendom van zijn grootvader Necleos Kyriazis. Marios zelf is dokter en gerontoloog. Hij heeft vele publicaties op zijn naam staan en hij doet voornamelijk onderzoek naar veroudering en het voorkomen daarvan. Kyziaris heeft een bijzondere mening over veroudering: hij vindt het onzin te geloven dat de natuur of God het menselijk leven heeft gecreëerd om het dood te laten gaan na verloop van tijd. Kyziaris is van mening dat de mens eeuwig zou moeten kunnen leven en zeker niet dood zou moeten gaan door veroudering. Er moet iets in ons zitten dat veranderd kan worden, zodat bij de dood je voort zal leven in een soort parallel universum of gewoon helemaal niet meer dood zult gaan en onsterfelijkheid werkelijkheid wordt.

Het huidige onderzoek van Kyziaris gaat over de invloed van technologie en kunst op het menselijk brein, dit zou ouderdomsziekten voorkomen. Technologie neemt ons leven meer en meer over, maar dit zou ons juist kunnen helpen. Als we bezig zijn met kunst en technologie, verhogen we de flow aan informatie in ons brein en dit heeft grote invloed op onze biologie. Precies de juiste, uitdagende hoeveelheid informatie zou een verandering in de menselijke evolutie moeten brengen en ouderdomsdysfunctie kunnen uitroeien.


Tijdens ons bezoek wist ik niet wie de man met de krijtjes was, ik vond hem gewoon origineel en vriendelijk. Pas later toen ik de meegenomen folder las, zag ik wat een geweldig onderzoek deze man doet. Wat had ik hem veel willen vragen. Ik ben bijna jaloers op iemand die echt met een studie bezig is die er toedoet en de mensheid verder zou kunnen helpen.




vrijdag, januari 12, 2018

Cyprus II

Ayia Napa is een heel toeristische plaats met tal van kermisachtig vermaak. Midden in het centrum ligt echter nog een cultureel hoogtepunt: het 16e eeuwse klooster van Ayia Napa. Tegenwoordig wonen er geen monniken meer, maar is het Oecumenisch Conferentiecentrum van de Wereldraad van kerken hier gevestigd.
In de zomer zijn er in de kerk ook anglicaanse en katholieke missen.



Naast het klooster ligt een prachtige kerk, die nog in gebruik is. Weliswaar met veel minder minder bezoekers dan we van de Grieks-orthodoxe kerken gewend zijn. Met kerst troffen we de kerk aan met een heleboel auto's met draaiende motor voor de deur. het bleek dat de kerkgangers alleen even een gezegend broodje op gingen halen en dan met gezwinde spoed richting uitgang gingen. Of het door de ontkerkelijking komt of door iets anders, de plaatselijke papas is heel wat minder verwend en volgegeten dan menig Grieks collega, we zagen hem zelfs de stoep aanvegen.



Het klooster van Ayia Napa kent een mooie legende. In de 16e eeuw leidde een jachthond zijn baas naar een bron in het woud, waar deze een heilige icoon van de Heilige Maagd (Panagia) vond. Deze icoon was 700 jaar eerder verdwenen. De bron zou geneeskrachtig zijn geweest en zo verrees dit klooster. De kerk stond er al in de 8e eeuw, Ayia Napa heette Heilige Maagd van het Woud.
De klokkentoren van het klooster is de enige vrijstaande op Cyprus en loopt deels onder de grond in een natuurlijke grot. Op het kloosterhof staat een mooie, achthoekige renaissance fontein.

De Maagd zou zich nu in haar graf omdraaien, als ze zou zien hoe Ayia Napa er tegenwoordig aan toe is. Het is dan ook verwonderlijk dat men het klooster niet platgegooid heeft om er een McDonald's te kunnen bouwen. Er zouden dan  waarschijnlijk wel meer bezoekers naar deze plek komen.

Wordt vervolgd.








zondag, januari 07, 2018

Cyprus I

Wil je met kerst niet al te ver en toch in de zon naast de kerstboom zitten? Dan is Cyprus een goed idee. Wij hadden er een week prachtig weer. Al is Cyprus een op zichzelf staand land, met een Grieks erkend deel en een Turks niet-erkend deel (wij bezochten het Griekse deel), toch hadden wij het idee dat het er behoorlijk Grieks zou zijn qua cultuur en landschap. Dit bleek allerminst het geval. Cyprus is totaal anders dan Griekenland, qua mensen, cultuur en klimaat. En het Turkse litteken bleek nog diep voelbaar.

Al zegt Cyprus zelf het hele jaar volop toerisme te hebben, het aantal vluchten vanaf Amsterdam is nog beperkt. Zo moesten wij een ongebruikelijke route nemen met Lufhansa via München heen en met LOT via Warschau terug. Met Lufthansa en München was helemaal niets mis, de terugreis was echter heel anders, daarover in een later stukje meer. Bij het online inchecken komt bij Lufthansa wel een behoorlijk stukje bureaucratie kijken, met vele formulieren die ingevuld dienen te worden.

Bij aankomst op Larnaca, regende het behoorlijk (de eerste regen sinds februari). Gelukkig werden wij behoorlijk decadent opgehaald met een Limousine, dus ondervonden wij weinig last van deze bui. Het bleek tevens de laatste bui te zijn tijdens onze vakantie.
Ons hotel en kamer waren prima in orde. Wij verbleven in Melpo Antia Luxury Apartments and Suites in Ayia Napa. In de winter een uitstekende keus, want het was er nu heerlijk rustig. In de zomer is het voor ons niets, want dan schijnt het er enorm druk te zijn, zowel in het hotel als in de omgeving, want het ligt echt midden in het 's zomers zeer toeristische Ayia Napa.

Het diner was op zich prima, maar de trots van de kok was misschien net iets groter dan het assortiment. Wij zijn ook wel erg verwend, want op zich was het een uitstekend buffet. Barman Spyros deed zijn uiterste best en maakte ons wegwijs in het all inclusive assortiment. In de bar hadden we een nogal vreemd gesprek met een Griek. Dit gaf ons wel wat inzicht in hoe men omgaat met het bezette Turkse deel van Cyprus en in ieder geval bleek ook wel dat de Cyprioten en de Griekse inwoners zich nog dagelijks bezighouden met de bezetting. Volgens hem is Erdogan eigenlijk een Griek en door zoveel mogelijk vijanden te maken, maakt hij het land expres kapot. Het is de Grieken tegen de rest van de wereld. En het zal niet lang meer duren of God maakt een einde aan de bezetting, zo kan hij laten zien dat hij echt bestaat. Volgens de Griek moet God wel opschieten, want de kerkgang op Cyprus neemt enorm af.

En zo kwam een einde aan onze eerste dag en mijn verjaardag.

Wordt vervolgd.