zondag, januari 20, 2019

De Lagune van Somone, Senegal

De Lagune van Somone is een prachtig natuurgebied met mangroves en pelikanen. Naast hotel Royal Horizon Baobab liggen vele bootjes te wachten met kapitein en gids om je een uurtje door de lagune te varen.

Je betaalt de gids 10 euro en dan koopt hij een dagpas in het hokje van het natuurpark op het strand. Wij troffen een heel vriendelijke bootman en een goede gids, die veel vertelde onderweg. Je kan zien dat het een beschermd natuurgebied is, want in tegenstelling tot het niet-beschermde groen in Senegal, troffen we hier helemaal geen plastic aan. In de lagune zouden 172 vogelsoorten moeten zitten, maar wij troffen alleen zeemeeuwen en pelikanen aan. Natuurlijk ook heel mooi.

Onderweg stopten we bij een oude boomstronk van een Baobabboom. Hier werden de voorouders vereerd met een offer van melk.Toeristen eerden de voorouders met een schelp, Het was duidelijk te zien dat de voorouders meer vereerd werden door toeristen dan door de echte nazaten. Om de hoek van de stronk mochten wij nog even een mangrove planten. Als we terug zouden komen, zouden we kunnen zien hoe hard die gegroeid zou zijn. Waarschijnlijk is het binnen een paar maanden dichtgegroeid en onherkenbaar welke van ons is, want er waren vele bezoekers die dit ritueel hadden uitgevoerd. Echt of niet, de gids kon van iedere spruit nog wel vertellen welke mensen die geplant hadden.

Aan de andere kant van de lagune kwamen we langs een paar enorme villa's. Die bleken van een rechter te zijn en van Italianen. Het parkje had dan ook de naam Torino gekregen. Voor de deur lag een kleine oesterkwekerij. Al bij al is een boottochtje door de lagune beslist de moeite waard,

Wordt vervolgd.















zondag, januari 13, 2019

Senegal Royal Horizon Baobab

Senegal ligt op slechts zes uur vliegen van Nederland en er is maar een uur tijdsverschil, toch is het nog niet zo populair in Nederland. Dit merkten we aan de reacties voor vertrek. Het leek de meeste mensen ver en vreemd. In België en vooral Frankrijk is Senegal wel een populaire vakantiebestemming. Met name Fransen vertoeven er graag en voor sommigen niet in de laatste plaats om zich eens lekker koloniaal te kunnen gedragen (inclusief wit pak met rieten hoed). Voordeel is dat Fransen zich ontzettend beleefd en rustig gedragen en hun kinderen goed hebben opgevoed. En ook leuk is dat ze elke dag het restaurantpersoneel uitgebreid knuffelen.

Senegal is een arm land, dit merk je echter niet bij aankomst op de luchthaven Dakar Blaise Diagne. De luchthaven is splinternieuw (2017 geopend) en gebouwd door de Chinezen. Bij de douane maken ze een elektronische vingerafdruk van alle vingers en duim, hebben ze gezichtsherkenning en sta je binnen vijf minuten bij de kofferband, waar je koffer dan al aan komt rollen. Daar kan Schiphol nog wat van leren.


Wij verbleven in Hotel Royal Horizon Baobab in het Somone natuurgebied. Het hotel is prachtig gelegen aan de lagune en is op alle fronten een echte aanrader. De rit ernaartoe is ongeveer een uur, mits je de tolweg neemt. Ook die is weer door Chinezen gebouwd. Zo gauw je van de tolweg afkomt, zijn er weinig verharde wegen. De tegenstelling binnen en buiten het hotel is enorm. Erbuiten is het echt arm Afrika, binnen is het een oase van luxe. Je ziet wel dat in de dorpen waar zich grote, luxe hotels bevinden, de armoede minder is, omdat veel mensen in het hotel werken.
Wordt vervolgd.














woensdag, december 12, 2018

WinterSint 2018

Sommige tradities blijven de moeite waard. Ondanks de consternatie met alle kleuren, is onze Sint nog altijd hetzelfde gebleven. Afgelopen zaterdag kwam de Sint nog even terug voor ons en hebben wij een gezellige pakjesavond gehad. Op naar de ZomerSint.



woensdag, november 07, 2018

Wildavond bij de Rosep

Afgelopen weekend was het weer zover, de jaarlijkse wildavond bij De Rosep in Oisterwijk. 

Het was weer voortreffelijk en de borden waren stuk voor stuk plaatjes. De muziek werd deze keer verzorgd door Trio Royal Piano's. Dat was op zich schokkend, want al jaren komt Mistral op dit soort avonden spelen. de vaste gasten waren in het begin dan ook zo geschrokken, dat er weinig werd gedanst. Dit trok later wel weer wat bij. Wij dansen sowieso nooit, maar lieten iedereen versteld staan door deze keer wel een keer te dansen. Wij werden hierover dan direct aangesproken. 














woensdag, september 19, 2018

50 jaar getrouwd in Aartselaar


Vorige week waren de ouders van Michael 50 jaar getrouwd, daarom werden we uitgenodigd door de gemeente Aartselaar voor een receptie. Nu weet ik niet hoe het in Almere geregeld is of überhaupt in Nederland, maar ik kan me niet voorstellen dat mensen die 50, 60 of 65 jaar getrouwd zijn een receptie krijgen aangeboden met aansluitend een diner.

Aartselaar is niet heel groot, ongeveer 14.000 inwoners, maar getrouwd blijven ze er wel. Het cultureel centrum was tijdens de receptie behoorlijk gevuld met bruidsparen die 50 jaar getrouwd waren en een enkeling zelfs 60 of 65 jaar, dit terwijl deze happening elke drie maanden gehouden wordt. Tijdens de receptie werden er foto's vertoond van alle bruidsparen op hun trouwdag. Dat was leuk om te zien. De burgemeester van Aartselaar, Sophie de Wit, hield een praatje en deelde oorkondes uit van het koninklijk huis. België wordt weleens gezien als veel formeler dan Nederland, dat geldt in ieder geval niet voor de burgemeester. Sophie stond er zonder ambtsketting en leek eerder de ideale schoondochter van de koppels dan een burgemeester. Na afloop genoten de bruidsparen van een heerlijk diner.




woensdag, augustus 29, 2018

Athos

Sinds jaren wil ik al graag naar het schiereiland Athos. Helaas is geheel Athos verboden terrein voor vrouwen. Niet alleen mensenvrouwen, maar ook vrouwelijke dieren zijn er allemaal niet welkom. Dit alles sinds, volgens een mythe, Maria het schiereiland voor monniken heeft aangewezen. Nu waren we in juni in Chalkidiki, dus echt heel dichtbij. Zou het dan toch niet stiekem kunnen?

Nee, met geen mogelijkheid kom je er binnen. Je kunt er ook niet over land de grens over, je moet met een boot. En laat dat laatste nou net de oplossing zijn. Nou ja, niet echt op Athos, maar het bleek dat je vanaf Ormos Panagias een boot kon nemen en dan langs de kust van Athos varen. Onder het motto, beter iets dan niets boekten we de boottocht.



Op de bewuste dag lag er een grote, toeristische piratenboot klaar. Hier stapten honderden mensen op. Nou ik had mij natuurlijk wel een wat serener boottochtje voorgesteld. Op de terugweg was er zelfs live muziek. Maar goed, je kon dus echt heel veel kloosters zien. Dat was prachtig. Jarenlang zie je ze alleen in boeken en op internet en nu waren ze er toch in werkelijkheid. Je vaart niet dicht langs de kust dus een verrekijker is aan te raden.


In Ouronoupoli gingen we een uurtje van boord. Hier checken alle (mannelijke) pelgrims in voor Athos en hier gaan de monniken ook vandaan met de boot.  Ourounoupoli is een groot Doxiland. Op een paar pelgrims na is er niets religieus te zien. Ze hebben wel wat orthodoxe souvenirwinkels en natuurlijk heel veel restaurants, waar monniken en pelgrims nog even helemaal uit hun dak kunnen gaan. Wij hebben er geweldig gegeten bij moeder en dochter van restaurant Kentriko. Helaas vertrok de boot al snel, dus was het wel een beetje stressen voor de keuken, ze konden de doxicruisedrukte nauwelijks aan.

En nog even een tip: Tripadvisor zegt dat je links moet gaan zitten op de boot, omdat je dan de kloosters het beste ziet. Niet doen! De boten draaien namelijk als ze in de buurt van Athos zijn, waardoor je dus het beste rechts kunt gaan zitten.









zondag, augustus 19, 2018

Zomersint

Gisteren was het weer Zomersint. De Sint was laat dit jaar, waardoor we hem gauw weer zullen zien. Dit betekent niet dat hij ons minder heeft verwend.