zaterdag, juni 30, 2012

Boeddhistische monniken aangevallen door bijen

De Boedhha zei het al; het leven is lijden. Een groep boeddhistische monniken van de Chedi Luang Worwiharn tempel, in Chiang Mai in het noorden van Thailand, heeft dit aan den lijve ondervonden. Tijdens het boenen van de vloer, werden zij aangevallen door een zwerm bijen. Zesenzeventig monniken moesten naar het ziekenhuis, zes monniken verkeren nog in coma.




vrijdag, juni 29, 2012

Antisemiet blijkt joods te zijn

Het zal je maar gebeuren: je haat mensen van een bepaalde etnische groep en dan blijk je er zelf toe te behoren. Dit overkwam de extreemrechtse Hongaarse Europarlementariër Csanad Szegedi.

Csanad Szgededi staat bekend om zijn antisemitische uitspraken en harde afwijzing van de Roma, tot hij er onlangs achter kwam dat hij zelf joods is. In een interview bleek hij veranderd in een echte draaikont; plotseling vond deze antisemiet het niet belangrijk meer wie van het "zuivere Hongaarse ras" waren, maar alleen nog hoe men zich gedraagt als "goede Hongaar". Dit laatste definieerde hij als iemand die verantwoordelijk is voor zijn land.

Szgededi gaf aan verbaasd te zijn, dat is zeer vreemd, daar zijn oma een bekende jodin blijkt te zijn die de Holocaust heeft overleefd. Het is nu alleen nog zoeken naar een familielid van de antisemiet die tot de Roma blijkt te behoren, dan zou het plaatje compleet zijn en kunnen we officieel de diagnose zelfhaat stellen. Voer voor psychologen?

maandag, juni 25, 2012

Spiros de Glaros

Spiros
Deze keer had er op Telendos een ware catastrofia plaatsgevonden. Vijf weken voor onze komst vond men een vreemdsoortige pasgeboren vogel, die hongerend en snaterend in het gras lag te weeklagen. Moeder was duidelijk gevlogen, hoogstwaarschijnlijk naar hogere regionen. Vanzelfsprekend was er wel een familie te vinden op Telendos, die het vreemde exemplaar liefdevol onder de vleugels nam.

Niet helemaal toevallig betreft de adoptiefamilie een gezin dat rijk is aan vis. Zo begon men de vogel, die men  direct de adoptienaam Spiros toewees, vis te voeren. Daar lustte de kleine Spiros wel pap van, met als gevolg dat hij er nu na 5 weken uitziet als een soort Pino: een enorm dik lijf met spillebeentjes. Door dit uit zijn kluiten gewassen postuur lukt het Spiros niet te vliegen. Keer op keer klappert hij gewichtig met zijn vleugels, maar het dikke lijf komt nauwelijks van de grond. Dit wekt enorme frustratie bij hem op, waardoor hij de hele dag gillend loopt te waggelen.

Volwassen Zeemeeuw
Natuurlijk heeft de adoptiefamilie zich ook gebogen over de soortbepaling van dit specimen, en zo kwam men tot de conclusie dat Spiros een Zeemeeuw (Grieks: Glaros) moet zijn. Gek genoeg moeten Zeemeeuwen niets van Spiros hebben, ze herkennen hem helemaal niet als Glaros en proberen hem aan te vallen. De uit de kluiten gewassen babyglaros lijkt niet alleen qua uiterlijk niet op een Zeemeeuw, ook zijn gedrag is door de menselijke opvoeding behoorlijk afwijkend. Naast de vliegstagnatie, is hij ook erg onhandig in zijn motoriek. Hij zwemt als een gehandicapte zwemmer zonder armen en benen en hapt dan hier en daar wat in het water, in plaats van vis pikt hij slechts plastic en andere zeevreemde voorwerpen op uit de zee. Verder loopt Spiros de hele dag achter mensen aan, vooral kinderen hebben zijn voorkeur. Om hem 's nachts te beschermen slaapt hij bij de opvangfamilie in een kooitje in de keuken. Door dit alles is Spiros behoorlijk tam geworden en ik denk zelfs dat hij zichzelf ook als mens ziet.

Spiros
In ieder geval is Spiros de leukste Zeemeeuw die ik ook heb gezien, al betwijfel ik of hij wel tot de Zeemeeuwensoort behoort. Misschien is hij wel een soort roofvogel of zo, die nu tot half mens/ half Zeemeeuw wordt grootgebracht en eigenlijk veel liever muizen zou eten. Het eeuwige nature/ nurture geval zeg maar. Het is afwachten hoe het verder met Spiros zal gaan, in de winter zijn er maar weinig mensen op Telendos, hij zal dan voor zichzelf moeten zorgen en of dat zal lukken?
Wordt vervolgd in september.






maandag, juni 11, 2012

Leuke dingen doen maakt gelukkiger dan geld

Onderzoek door de Boston Consulting Group heeft weer eens bewezen dat het kopen van bijzondere ervaringen, zoals reizen, ballonvaarten, etc. veel gelukkiger maakt dan het kopen van luxe goederen.

Dit betekent niet dat geld niet gelukkig maakt, al die bijzondere ervaringen kosten natuurlijk ook geld. Het blijkt dan ook dat hoe meer geld je verdient, hoe gelukkiger je bent. Hier zit echter wel een grens aan: boven de 75.000 dollar per jaar neemt het geluk niet verder toe.



zondag, juni 10, 2012

Het scheppingsmuseum weet het zeker

In een wereld zo vol met verschillende religies en standpunten, en vooral ook wetenschap, is het ondenkbaar dat er een museum bestaat dat de standpunten van Genesis 1-11 promoot en sterker nog, zegt deze wetenschappelijk te kunnen bewijzen. Het kan in Petersburg, Kentucky.

Het Scheppingsmuseum presenteert zichzelf als een natuurhistorisch museum. Maar dan wel van een wereld waarin God de aarde schiep in 6 dagen. Alle andere verschijnselen die daaraan voorafgingen worden simpelweg afgedaan als veroorzaakt door de zondvloed, die Noah en zijn familie op sprookjesachtige wijze hebben overleefd.

In een fundamentalistische kerk kun je zulke dingen verwachten, maar in een museum? Het wekt dan ook geen verbazing dat het museum is opgericht door de Australische christenfundamentalist Ken Ham. Helaas schijnt het museum desondanks bestaansrecht te hebben, het bestaat al 5 jaar en er zijn inmiddels al meer dan een miljoen bezoekers geweest. Helaas zijn dit voornamelijk schoolklassen, van het soort scholen waar arme kinderen worden gehersenspoeld en elke vorm van eigen denkactiviteit de kop in wordt gedrukt.








donderdag, juni 07, 2012

Geen crisis voor Oranje (artikelen)

Crisis of geen crisis de oranje artikelen moeten gekocht worden. Er zijn zelfs al meer oranjeproducten verkocht dan in dezelfde week voor het EK 2008 en het WK in 2010.

Supermarkten hebben mede dankzij allerlei oranje-acties sinds Pinksteren al ongeveer 18 miljoen euro meer omzet geboekt dan in dezelfde periode vorig jaar. Mocht Nederland de finale bereiken, dan kan deze extra omzet volgens onderzoeksbureau Gfk zelfs 45 miljoen euro worden.

Dat zal dan toch niet bij AH zijn neem ik aan? De voetbalplaatjes en de mannen tegen de vrouwen vind ik persoonlijk toch wel een misser van de bovenste plank. Zeker als je kijkt naar het succes van voorgaande acties zoals met de Wuppies. Gelukkig hebben veel mensen nog planken vol Wuppies, die best nog wel weer uit de kast kunnen komen.



dinsdag, juni 05, 2012

Bejaardengeur

Dat een mens zich als een beest kan gedragen weten we al, wat nieuw is is dat mensen, net als dieren, de leeftijd van elkaar kunnen ruiken. Oudemensenlucht bestaat echt, dat concluderen Amerikaanse wetenschappers naar aanleiding van hun onderzoek in het blad Plos One.

Bejaarden ruik je in alle hoeken van de wereld, van welk ras of geloof ze ook zijn. Oudemensenlucht heeft een typische geur, een beetje tussen kazig, verstoft en zoetig in. De Japanners hebben er zelfs een woord voor: kareishu.

De onderzoekers baseren hun conclusie op een experiment waarbij ze okselgeuren verzamelden van mensen uit 3 leeftijdsgroepen: jongeren (20-30 jr), middelbaren (45-55) en ouderen (75-95). Vervolgens kregen 41 jonge mensen steeds twee geuren voorgezet in negen combinaties. Ze moesten aangeven welk van de twee geuren aan een proefpersoon uit de oudste groep toebehoorde. De testers slaagde er over het algemeen goed in om de oudemensengeur eruit te pikken.

Conclusie van het onderzoek is dat mensen, net als dieren, in staat zijn de leeftijd van medemensen met behulp van hun neus in te schatten. Dit is evolutionair gezien een vaardigheid die vooral mannen van pas komt: hoe ouder een vrouw, hoe kleiner de kans dat zij nog voor nageslacht zal zorgen. Dus nu weten we ook waarom het parfum is uitgevonden.

Best Regardz

Onlangs had ik een vergaderdag bij een van de locaties van Regardz . Wat mij opviel waren de kleine, originele details. Zo lag er bij de s...