donderdag, december 29, 2011

Leuven; Koutoubia en laatgotiek

Leuven is een stad met vele gezichten en zo is het dat je op een dag terug kan gaan naar zowel Marokko als de laatgotiek.

De eerste avond besloten we eerst maar eens uit eten te gaan. Restaurantjes zijn er in vele soorten en maten, vooral in de Muntstraat, maar kennelijk heeft de Leuvenaar toch vooral een voorkeur voor Italiaans en Tibetaans.

Wij kozen uiteindelijk voor Marokkaans in Restaurant Koutoubya. Het interieur is prachtig. Stijlvol, Marokkaans maar niet kitscherig. Het eten is nog beter. Wij kozen een tajine en hadden zelfs in Marokko nooit een betere gegeten. Helaas was er wel een verschil met Marokko te betreuren, buiten de temperatuur, bleek ook het personeel nogal onderkoeld en afstandelijk.

Leuven blijft natuurlijk de studentenstad bij uitstek. Al waren de meeste studenten in de kerstperiode vertrokken, overal waren de sporen nog te zien. Nog niet getergd door hoge collegegelden (voor beursstudenten slechts 80 euro per jaar en zonder beurs 564,30 euro per jaar) en langstudeerboetes is het leven er voor studenten nog een paradijs.

Het stadhuis van Leuven is een bezienswaardigheid. In laatgotische stijl siert het en groot deel van de (niet al te grote) Grote markt. In de nissen tussen de ramen bevinden zich 236 beelden die allen voorstellingen over zonden en straf uit de bijbel uitbeelden. Samen vormen ze het Leuvense pantheon.

Enig minpuntje was dat musea en bezienswaardigheden zoals het stad huis allen gesloten waren in de kerstperiode. Misschien is dat ook wel expres zo gedaan door de toeristische dienst, na alles van buiten te hebben gezien moet je beslist nog eens terugkomen om overal binnen te kunnen gaan.

Wordt vervolgd.

dinsdag, december 27, 2011

Leuven; Bienvenue chez Thalys

Wat past er nu beter bij kerstmis dan oude sentimenten? Dat was dan ook precies wat wij in gedachten hadden en daarom hadden wij een kloosterhotel geboekt in Dinant.

Hoe vaak heb ik als kind niet voor Couvent de Bethleem gestaan en mijzelf afgevraagd hoe het er daar binnen aan toe ging. De poorten bleven echter hermetisch gesloten. Deze kerst zouden de poorten eindelijk voor ons open gaan, daar er nu het prachtige Hotel La Merveilleuse in gevestigd was. Een paar dagen voor de kerst werden wij echter gebeld door een medewerker van het hotel dat wij de enige boeking waren voor de hele kerst, en dat het daarom beter was om niet te komen. Zo bleven ook deze keer de poorten van het klooster hermetisch gesloten.

Wij hadden echter al een zeer comfortabele treinrit in de eerste klas van de Thalys geboekt naar Brussel. Wat nu? We besloten naar Leuven te gaan, dit keer niet naar de nonnen, maar naar de begijnen in het Begijnhof Hotel. Daar waren we gelukkig wel welkom.

De rit met de Thalys begon comfortabel in de Thalys lounge op Schiphol. Hierna begaven we ons naar de Thalys, en op zich viel de eerste klas niet tegen, ruime stoelen en veel rust. Eenmaal vertrokken was het wachten op de geweldige maaltijden die inbegrepen waren in de eerste klasse.

Wat dat betreft raad ik iedereen aan nooit een eerste klas te boeken in de Thalys, meer dan een zielig mini broodje en een miniscuul wrapje kon er niet vanaf. Zo'n ticket is zeker de prijs niet waard, je betaalt gigantisch veel meer voor een klein hapje en een drankje, voor dat geld kun je heel wat hapjes en drankjes zelf kopen. Het beste blijkt dus om tweede klasse te boeken, tevens zijn die stoelen bijna even comfortabel. Daarnaast is het aan te bevelen om de Thalys maar tot Antwerpen te nemen, tot Antwerpen is de Thalys namelijk razendsnel, maar van Antwerpen naar Brussel gaat de trein stapvoets en kun je bijna nog beter lopen.

In Leuven aangekomen werden we naar ons hotel gebracht door een taxipensionado van de Belgacom. De man was erg trots op zijn stad en vertelde ons honderduit over Leuven. In het hotel wachtte ons een hartelijke ontvangst door een uiterst behulpzame receptioniste. Ook het hotel zelf en de kamer vielen allerminst tegen. Gewapend met een stadsplattegrond van de vriendelijke receptioniste begaven we ons op weg naar de gezellige Leuvense binnenstad.

Wordt vervolgd.

donderdag, december 22, 2011

Een gedenkwaardige dag

Volgens de Maya's hebben we vanaf vandaag nog precies 1 jaar te gaan. Laten we hopen dat ze het fout hadden, of dat wij hen verkeerd geïnterpreteerd hebben of laten we gewoon eens niets geloven. Of laten we onze kop in het zand steken, een struisvogel is tenslotte best een leuk dier. We kunnen het tenslotte ook gewoon van de positieve kant bekijken, vanaf morgen worden de dagen weer langer, de zomer zit eraan te komen. Geniet van de feestdagen!

dinsdag, december 20, 2011

Bende van Oss online

Altijd al meer willen weten over de Bende van Oss? Dat kan nu; het Brabants Historisch Informatie Centrum (BHIC) heeft honderden krantenknipsels over de Bende van Oss online gezet.

Aan de bende van Oss worden 1100 delicten toegeschreven die zijn gepleegd tussen 1924 en 1935. In die tijd kwamen 24 mensen door geweld om het leven. Vanaf 1933 lukte het de marechaussee om zo'n 300 misdrijven op te lossen en werden 155 verdachten voor de rechter gebracht. De roerige periode uit de geschiedenis van de Brabantse plaats stond afgelopen maanden opnieuw in de belangstelling door een bioscoopfilm.

In 1949 promoveerde W.H. Nagel als criminoloog in Groningen op De Criminaliteit in Oss. De gemeente Oss kocht de bijna complete oplage van circa 4000 exemplaren uit angst voor negatieve publiciteit.

maandag, december 19, 2011

Het leven van Kim Jong-il

Kim Jong-il hield er vooral van om naar dingen te kijken.

Looking at a sweater
Looking at sausages
Looking at cucumbers
Looking at a leaflet
Looking at a tree


Looking at rice
Met dank aan R. Schade.

zaterdag, december 17, 2011

Komkommersheikh kan genegeerd worden

Een moslimgeestelijke heeft voor grote opschudding gezocht door een verbod af te kondigen op het eten van komkommers, wortels en bananen. Hij vindt dat moslima's deze groenten en fruit niet meer mogen eten omdat deze teveel op het mannelijk geslachtsdeel lijken.Volgens hem kunnen ze deze wel eten als ze eerst door hun echtgenoot of vader in onherkenbare stukjes worden gesneden.

De moslimgeestelijke wordt nergens met naam genoemd, maar schijnt ergens in Europa te wonen. Door moslims in islamitische landen als Egypte en India is met ongeloof gereageerd, niet op het verbod, maar juist op de opschudding. Zij zeggen dat het maar een fatwa is van een individuele geestelijke, het is niet de islam zelf. Moslima's kunnen zelf beslissen of zij wel of geen gehoor geven aan dit verbod. Storm in een glas water dus weer, en zo wordt de islam weer eens heel verkeerd geïnterpreteerd.



Fijne feestdagen en veel geluk in 2012!


dinsdag, december 13, 2011

Restanten van Adolph Eichmann tentoongesteld


Vanaf gisteren is er in het Israëlische Holocaust-museum (Yad Vashem) in Jeruzalem een wat lugubere tentoonstelling. Je kunt er objecten van Adolph Eichmann bekijken. Later zal deze tentoonstelling ook elders in het land te zien zijn.

Adolph Eichmann staat bekend als de "architect van de Holocaust", vanwege zijn prominente rol bij het organiseren van de genocide op Joden. Na de Tweede Wereldoorlog vluchtte hij uit Duitsland naar Argentinië, waar hij de naam Ricardo Klement aannam. In 1961 werd hij opgepakt door agenten van de Israëlische geheime dienst. Het proces toonde voor het eerst ten volle de gruwelijkheden die Joden zijn aangedaan tijdens de Tweede Wereldoorlog. Eichmann werd op 1 juni 1962, enige minuten na middernacht, op 56-jarige leeftijd opgehangen. Zijn lichaam werd gecremeerd in een speciaal gebouwde oven, waarna de as buiten Israëlische wateren werd uitgestrooid in de Middellandse Zee.

Benjamin Netanyahu opende de tentoonstelling en wees op de gerechtigheid, al is deze niet in verhouding tot de gepleegde misdaden, die symbool staat voor het feit dat degenen die miljoenen hebben vermoord uiteindelijk altijd de prijs zullen betalen. Op de tentoonstelling is onder andere de camera te zien die door de Mossad is gebuikt om Eichman te traceren, de sleutels van Eichman's appartement in Buenos Aires en vele foto's. Verder zijn de spullen te zien die Eichmann bij zich droeg toen hij werd opgepakt; een kam, een zakmes en een plastic sigarettenkoker.

maandag, december 12, 2011

Porno in plaats van aartsbisschop

Het is een wereld van verschil .com of .net. Zo kon het gebeuren dat gelovigen op de Filipijnen porno kregen te zien in plaats van de installatie van de nieuwe aartsbisschop van Manilla.
Aanvankelijk verwees de website van de kerk naar tvmaria.com, gelovigen die daar op klikten kregen een schaars geklede travestiet te zien, de aartsbisschop was te zien op tvmaria.net. Hoe de fout gemaakt heeft kunnen worden laat zich gemakkelijk raden, menig kerkelijk functionaris zal liever de travo dan de de aartsbisschop gezien hebben.

zaterdag, december 10, 2011

Circassiërs?

Met de globalisering is er weinig kans meer nog eens een echt onderscheidende bevolkingsgroep tegen te komen. Waar je ook komt op de wereld lijken mensen zich hetzelfde te gedragen, prijkt er een grote gele M aan de horizon en typen mensen driftig op hun mobiele telefoontjes. Toch bestaan ze nog, zelfs niet eens zo ver weg, bijvoorbeeld de Circassiërs.

De Circassiërs zijn een onderdeel van de etnische bevolking van Israël. Ze wonen in twee Israëlische dorpen, 3000 in Kfar Kama in Zuid-Galilea en 1000 in Rehaniya in Noord-Galilea. De Circassiërs, die hier in de 19e eeuw aankwamen, stammen uit het noordelijke Kaukasus-gebergte.

De Circassiërs bekeerden zich in het midden van de 17de eeuw van het christendom tot de islam, toen ze aan de door hun gebied lopende zijderoute op Tataren en Turken stootten. Na de nederlaag in een lange oorlog met het Russische Rijk, werden de Circassiërs verbannen naar Turks Ottomaanse gebieden, zoals de Middellandse Zeekust.

Het dorpje Kfar Kama is een bolwerk van Circassische cultuur. De grootste trekpleister is het Circassische Museum, dat is ondergebracht in een traditioneel huis. De tentoonstelling brengt de agrarische oorsprong, de taal en de gewoonten van deze bevolkingsgroep tot leven. Het is een echte uitdaging om, ondanks hun kleine aantal, de tradities te bewaren.



zaterdag, december 03, 2011

Leven voor Maria in Banneux

De ontvangster van de Maagd der armen is niet meer. Mariette Beco, de vrouw aan wie de Maagd Maria in 1933 acht maal verschenen zou zijn, is gisteren overleden in het rusthuis Home de la Vierge des Pauvres in Banneux. Ze werd 90 jaar, dat vond Maria blijkbaar wel genoeg.

Al brachten de verschijningen heel wat geld in het laatje van het voorheen onbetekenende Ardense Banneux, toch schijnt Maria zich alle acht keer voorgedaan te hebben als de "maagd der Armen". Elk jaar komen honderdduizenden pelgrims naar Banneux, niet allemaal arm. Voor zover bekend heeft dit alles voor Mariette Beco niet veel meer opgeleverd dan een erkenning van het wonder door de bisschop van Luik en een hand van Paus Johannes-Paulus II.

Zo'n erkenning van verschijningen heeft mij altijd geïntrigeerd, want wat zou nou een bewijs kunnen zijn? Ze kunnen toch slechts afgaan op secundaire bronnen, al dan niet geneeskrachtig. En laten we het al helemaal niet over dat vermeende geneeskrachtige hebben. Al is het natuurlijk wel heel mooi als je zo'n geloof kunt hebben, ik moet deze beker helaas aan mijzelf voorbij laten gaan.

vrijdag, december 02, 2011

Boeddhistisch hoofdkwartier kiest voor India

Afgelopen woensdag koos het nieuwe boeddhistische hoofdkwartier officieel voor India, en liet China, het land met de meeste boeddhisten, links liggen.

Peking zou veel te bemoeizuchtig zijn en daarnaast is er al jaren een conflict tussen China en de Dalai Lama over Tibet. Volgens China misbruikt de Dalai Lama godsdienst als dekmantel voor politiek separatisme. India is blij met de keuze, het is tenslotte het land waar de Boeddha verlichting kreeg.

Het boeddhistische hoofdkwartier in China moet een platform voor boeddhisten van over de hele wereld worden. Het wil een krachtig geluid uitdragen en boeddhistische tradities gebruiken en stimuleren. Daarnaast wil de organisatie oplossingen gaan bedenken voor wereldproblematiek als geweld, conflicten en milieuvervuiling.
De organisatie zal officieel International Buddhist Confederation gaan heten.


Best Regardz

Onlangs had ik een vergaderdag bij een van de locaties van Regardz . Wat mij opviel waren de kleine, originele details. Zo lag er bij de s...